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Grotte de Niaux (Ariège) : grand cheval du Salon Noir

La grotte de Niaux est constituée d’un ensemble de galeries couvrant plus de 2 km et intégrées à un vaste réseau souterrain. C’est toutefois dans l’espace dénommé « Salon Noir » (12 000 ans) que se concentrent 80 % des animaux figurés dans la cavité. Là, une vingtaine de chevaux, complets ou partiels associés à des bisons et parfois à des bouquetins, se répartissent sur six grands panneaux. Les figures ont été tracées au charbon de bois selon la technique du dessin. Divers procédés stylistiques tels que le remplissage par petits traits du corps des animaux, l’utilisation de hachures pour le rendu de détails anatomiques comme la crinière ou la barbe, le signe en forme de M aplati pour représenter la différence de coloration entre le ventre et le flanc confèrent aux figures un rendu très réaliste. Ils ont conduit à rapprocher les chevaux du Salon Noir de certaines espèces de chevaux sauvages, tels que le Przewalski.