Photo: P. Cabrol © Centre de Préhistoire du Pech Merle

Grotte du Pech-Merle (Cabrerets, Lot) : panneau des chevaux ponctués (vue patielle)

Le panneau des chevaux ponctués de la Grotte du Pech-Merle (20 000 ans) constitue un ensemble de 4 m de longueur qui représente deux chevaux adossés associés à un certain nombre d’autres figures dont plusieurs mains négatives. Les chevaux ont un corps trapu prolongé par un cou et des membres s’affinant vers les extrémités. C’est toutefois le traitement du pelage figuré par un semis de 169 ponctuations noires et rouges qui caractérise ces figures. D’autres lignes de ponctuations sont présentes de part et d’autres des chevaux, bordant le tracé de leurs contours. Ces ponctuations ont été réalisées par la technique du crachis (soufflage du pigment avec la bouche). Elles sont courantes dans les grottes du Quercy et souvent associées, comme au Pech-Merle, à des mains négatives obtenues par la même technique. La tête du cheval de droite s’inscrit dans un relief de roche et témoigne de l’utilisation de la paroi par les artistes du Paléolithique.